Le gouvernement Suisse reconnaît enfin l’esclavage des enfants conçus hors mariage jusqu’en 1981

Quand une société tolère la procréation hors mariage, elle tolère la disparition du mariage, de la paternité, et donc du patriarcat.

Les bâtards abandonnés en Suisse jusqu’en 1981

Le Avril 9, 2013, par Isabelle Eichenberger sur swissinfo.ch

Certaines victimes ont été envoyés à Hindelbank, une prison pour femmes près de Berne (Keystone).

Je suis né sans père

En pratique, cela a duré en Suisse jusqu’en 1981, des dizaines de milliers d’enfants et d’adolescents ont été enlevés de force à leurs familles, qui, pour une raison ou une autre ont été considérés par les autorités comme incapable de prendre soin d’eux. Il s’agit d’un chapitre de l’histoire suisse qui a laissé des traces douloureuses. Maintenant victimes de ces mesures ont été invités à une «cérémonie de commémoration» à Berne le jeudi.

« Je suis né sans père et ma mère m’a donné à ma grand-mère pour s’occuper. Quand ma grand-mère est morte, ils m’ont mis avec les sœurs, puis avec un agriculteur. J’ai dû traire les vaches avant d’aller à l’école et il m’a traité très durement. Je n’étais rien », rappelle Paul Stutzmann.

Plus tard, il est devenu un artisan spécialisé dans les fenêtres, y compris les vitraux. En plus d’avoir six enfants qui leur sont propres, Stutzmann et son épouse ont pris dans deux autres d’un parent qui a été incapable de prendre soin d’eux. Maintenant, 72, Stutzmann a été l’un des près de 100.000 enfants victimes de la politique dans les 19e et 20e siècles .

Stérilisation, main d’œuvre pas chère & esclaves sexuels

Effectivement une main-d’œuvre pas cher, les enfants étaient parfois battus, mal nourris, ou agressées sexuellement. Pour leur part, les mères célibataires adolescentes et les enfants trouvés pouvaient être détenus sans procès ou internés dans des hôpitaux psychiatriques jusque dans les années 1980. Les autorités font parfois même décréter que les adultes doivent être castrés ou stérilisés et forcés de remettre leurs enfants à l’adoption. Dans le début des années 2000, les comptes de survivants ont commencé à apparaître dans les médias, déclenchant des questions au Parlement. Pendant longtemps, les églises, les cantons, les communes, et le gouvernement se sont blâmé l’un l’autre – certains ont même minimisé les mauvais traitements subis par les enfants. La situation a commencé à changer en 2010 quand, à la suite lobbying intensif, les femmes qui avaient été détenues sans procès dans la prison de Hindelbank dans le canton de Berne a obtenu des excuses officielles des autorités fédérales et cantonales. Commémoration historique de cette semaine, avec la participation de ministre de la Justice Simonetta Sommaruga, sera pour la première fois de rassembler tous ceux qui sont impliqués dans la politique, y compris des représentants des institutions, les églises, les cantons, les villes et l’Union suisse des paysans. Ancien député fédéral Hansruedi Stadler a été nommé par le ministre de médiation discussions futures entre les victimes et les institutions.

Trop honteux ou trop douloureux

«À l’époque, il était normal de maltraiter les enfants et la pauvreté a été considéré comme un défaut à corriger avec beaucoup de travail. J’ai été invité un jour à une réunion de ces personnes et j’ai été tellement choqué par ce que ils ont dit que j’étais sans voix », explique Walter Zwahlen, président de l’Association pour les enfants volés.

Il est estimé que près de 10.000 de ces enfants sont encore vivants, mais l’association Zwahlen ne dispose que d’environ 40 membres.

« Beaucoup ont trop honte de se présenter et il est trop douloureux pour rouvrir les vieilles blessures», dit-il.

Les mêmes témoignages dans toute l’Europe

Parce que les archives de ces événements sont dispersés entre les cantons, les communes et les institutions, ou ont même été détruits, il n’y a pas encore eu d’étude nationale menée sur la pratique. En conséquence, le témoignage oral est pratiquement la seule source fiable pour documenter ce qui s’est passé. Néanmoins, Zwahlen a développé une bibliothèque unique de 620 livres de témoignages d’un certain nombre de pays où des pratiques similaires ont été menées. « C’était la même ailleurs», explique t-il.

« Il y a tout aussi peu de documentation comme en Suisse, mais les témoignages sont les mêmes de l’Allemagne à la Pologne en Tchécoslovaquie ou en Norvège. »

Placés de force dans des institutions

Bien qu’il n’y ait pas encore eu d’études scientifiques sur la façon dont les enfants en Suisse ont été élevés en dehors de leurs familles, il est officiellement reconnu que, jusqu’en 1981, les enfants et les jeunes adultes ayant besoin de soins ont été placés de force dans des institutions ou dans des fermes.

1944: le journal hebdomadaire Die Nation a publié une enquête sur la maison des garçons au Sonnenberg dans le canton de Lucerne par le journaliste Peter Surava et le photographe Paul Senn. L’institution a ensuite été fermé et son directeur reconnu coupable de maltraiter les garçons.

1974: le journaliste et homme politique Arthur Honegger a publié un roman en partie autobiographique sur le placement forcé des enfants, qui s’est vendu à plus de 100.000 exemplaires.

1981: sept ans après la ratification de la Convention européenne des droits de l’homme, des clauses ont été ajoutées à la loi suisse, pour interdire la privation de liberté à des fins d’assistance sociale.

1991: à Berne, l’historien Marco Leuenberger, dont le père a été victime des politiques du travail forcé, a publié le premier. Et à ce jour, son étude est la seule à l’échelle nationale relatant de telles pratiques dans le canton de Berne.

1999: une initiative parlementaire demandant l’indemnisation des victimes de stérilisations forcées a été déposée. Jusqu’à présent, il n’a abouti à rien.

2009-2013: l’exposition itinérante «Enfances volés – Verdingkinder Reden » (Enfances volées) composé de près de 300 articles et les photos, a été vu par quelque 85.000 personnes à travers la Suisse.

2010: Jusqu’à présent, les cantons de Berne, Lucerne, Fribourg et Thurgovie ont officiellement présenté des excuses pour ces pratiques. En 2010 à la suite d’une enquête parlementaire, Eveline Widmer-Schlumpf qui était alors ministre de la Justice s’est excusée pour l’incarcération de femmes innocentes à la prison de Hindelbank dans le canton de Berne.

2011: deux motions parlementaires ont été déposés; celui qui a appelé à la réhabilitation des victimes, et la seconde pour le gouvernement de faire face à ce qui s’était passé et de présenter des excuses aux enfants concernés.

Des années de pression pour la reconnaissance

« Nous ne pouvons plus ignorer le fait que c’est arrivé. De nombreuses familles ont des membres qui ont été  élevés dans ces institutions. » dit le chercheur Pierre Avvanzino, ancien professeur à la division du travail social à l’Université des Sciences Appliquées de Lausanne.

« En 1987, les enfants des gens du voyage enlevés à leurs parents ont été réhabilités et ont été indemnisés. Cela a été facile parce que le programme les «enfants de la rue » [1926-1973] a été mandatée au niveau fédéral. Les archives ont été centralisées, de sorte qu’il était impossible pour le gouvernement de ne pas présenter des excuses ou d’éviter de les réparer ».

Pour les enfants qui ont été forcés de travailler dans des fermes ou les personnes détenues sans procès, il a fallu des années de pression – y compris les grèves de la faim- des appels à la Cour européenne des droits de l’homme, et une exposition itinérante qui a débuté en Suisse en 2009. Devant quelques cantons (Berne, Lucerne, Thurgovie et Fribourg) a été publié des excuses pour ces pratiques du passé. Deux initiatives parlementaires appellent maintenant à une réparation morale et le lancement d’un programme national de recherche. Mais la question de la compensation financière est sur la table pour les partis de droite, et pour la plupart des membres de la commission judiciaire de la Chambre des représentants.

Un désaccord de plusieurs milliards de francs

Un économiste d’une grande banque, en collaboration avec le tabloïd quotidien Blick , a récemment calculé que «le travail non rémunéré des enfants a une valeur comprise entre 20 et 65 milliards CHF  dans l’industrie agricole. Les quelque 10.000 enfants encore vivants devraient être dommageables pour environ CHF1.2 milliards (1,6 milliards de dollars).  »

Pour Zwahlen, c’est un chiffre réaliste, mais alors que la Union suisse des paysans a reconnu «ce sombre chapitre de l’histoire suisse», il rejette à la fois la idée d’une excuse ou compensation.

« Il est difficile, voire impossible, après tant d’années, de fixer un montant et une indemnisation forfaitaire, qui ne peuvent pas prendre en compte les conditions de vie des enfants qui étaient différentes d’un cas à l’autre», affirme le président du syndicat .

Jacques Bourgeois Avvanzino est également sceptique: «Il faudrait beaucoup de pression politique, quelque chose que je ne vois pas pour le moment. Seules quelques personnes le voient comme un problème. Les faits historiques sont encore trop contestée et, à mon avis, ces enfants ne comptent pas pour rien pour les politiciens. Mais si nous voulons faire quelque chose, il faut faire vite parce que ces gens sont en train de mourir. « 

Ainsi sera à Stutzmann d’aller à Berne ce jeudi : « Je ne pense pas que j’ai le nerf. Et puis, j’ai eu une bonne vie. Pour moi, tout cela appartient au passé, c’est fini et bien fini » dit-il en hésitant un peu.

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