2040 : la fin du mariage, du couple, du père, de Dieu, du patriarcat… Quelle famille alternative ?

Quelles sont les causes réelles de la fin du mariage, et de son objectif, la paternité ? Modernisme, fin de la religion, ou émancipation des femmes ? Force est de constater dans les juridictions, que le mariage traditionnel a toujours été un esclavage des femmes, un commerce de leur ventre. Comment donc préserver le mariage si les femmes sont désormais libres ? Seul le mariage garanti que l’enfant sera reconnu par son père. Comment préserver la paternité si la sexualité hors mariage devient la norme ? La paternité est-elle naturelle, universelle, et nécessaire ?

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2040 : la fin du mariage

Hubert Guillaud – Commentaires et titrage des paragraphes : le Mouvement Matricien

La sacro-sainte famille conjugale bat de l’aile

Comme l’a rappelé le débat sur le mariage pour tous, nombre d’entre nous aspirons à un même idéal, partageons une même représentation sociale normative : celle du couple, de la sacro-sainte famille nucléaire. La plupart d’entre nous aspirent à cet idéal : s’unir à quelqu’un et lui promettre de passer notre vie avec lui. Toutes nos références culturelles nous renvoient sans cesse cette image du couple (homme et femme, femme et femme, homme et homme, qu’importe…), sacralisée par des dispositifs juridiques et économiques qui le favorisent au détriment d’autres formes de vie sociale (le célibat ou les formes de vies communautaires, le plus souvent particulièrement condamnées). Et pourtant, l’on sait depuis plusieurs dizaines d’années que ce modèle bat de l’aile. Sera-t-il encore le modèle social dominant à la fin du siècle ? Rien n’est moins sûr…

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Le mythe de la famille nucléaire

En fait, nos réalités sociales ne sont pas celles-ci, pour autant qu’elles l’aient jamais été. Pour l’éditorialiste, George Monbiot (@georgemonbiot), l’histoire de la famille a toujours été déformée par les conservateurs. Le mythe de la famille nucléaire, tel qu’idéalisé aujourd’hui, a été créé par les victoriens, rappelle-t-il. Son développement a plus été le fait de questions économiques que spirituelles, affectives ou morales, et a évolué à mesure que la révolution industrielle a rendu la fabrication, c’est-à-dire la production artisanale ou agricole au sein du ménage (ceux qui partageaient un même toit, sans que ces personnes soient nécessairement unies par des liens de parenté), non viable.

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Une invention contemporaine

L’historien John Gillis dans son livre Un monde de leur propre fabrication : mythe, rituel et quête des valeurs familiales rappelle lui aussi que la famille nucléaire est une invention contemporaine. Jusqu’au 19e siècle, la famille désignait tous ceux qui vivaient dans la même maison, souvent sous l’autorité d’un « père » de famille, qui, la plupart du temps, n’avait pas de relation de parenté avec la plupart des gens qui dépendaient de son autorité. Les enfants appartenaient comme domestiques, apprentis et ouvriers à d’autres maisons que celle de leurs parents biologiques, qui eux-mêmes ne formaient pas un ménage en tant que tel. Dans son livre, Une histoire de l’enfance, Colin Heywood rapporte que le taux d’abandon d’enfants dans certaines villes de l’Europe du 19e était stupéfiant, pouvant atteindre jusqu’à un tiers ou la moitié de ceux-ci. Jusqu’au 19e siècle, le mariage n’était pas l’institution que l’on pense souvent. Même les naissances hors mariage étaient communes et ne portaient en fait pas à controverse. « La tradition familiale que les conservateurs invoquent est imaginaire. Le passé qu’ils invoquent est le résultat de leurs anxiétés et de leurs obsessions. Mais il n’a rien à nous offrir », conclut Monbiot.

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Faites ce que je dis, pas ce que je fais

Image : Un tweet récent qui souligne le décalage entre les propos moraux des hommes politiques et la réalité (de leur vécu, comme de ceux de leurs concitoyens).

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Célibat et déclin démographique

Une étude du géographe Joel Kotkin (Wikipédia), rapportée par le magazine canadien Maclean’s souligne le déclin de la famille dans les sociétés les plus développées. Le vieillissement de la population et le déclin de la fécondité prennent leurs sources dans le déclin du mariage et de la famille, et non le contraire, explique-t-il. Nous vivons dans un monde post-familial estime-t-il dans un récent rapport (.pdf). La raison ? Le développement du travail des femmes et de notre société de consommation qui nous fait préférer une vie solitaire et sans attaches. D’ici 2030, 1/3 des hommes japonais âgés de moins de 50 ans ne sera pas marié.

70 % des femmes qui vivent à Washington vivent déjà sans enfants.

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La « divorce belt » aux USA

Image : La géographie des statuts relationnels Américains publié récemment par Flowing Data propose une remarquable cartographie du mariage, du divorce et du célibat.

Les grandes villes, foyers du célibat

Image : Dans London : The Information Capital, le livre de cartographie sur Londres publié par James Cheshire et Olivier Uberti, on trouve une cartographie des statuts matrimoniaux des habitants de Londres, montrant que le centre de la capitale britannique compte surtout des célibataires, et que les couples mariés ont tendance à s’éloigner du centre ville, tout comme les couples avec enfants parisien s’exilent en banlieue.

Plus de 50% de célibataires

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Image : Richard Florida et ses équipes se sont également intéressé à la cartographie du célibat américain rapportait récemment CityLab qui vient de passer à 51,2% de la population américaine. Les célibataires représentent désormais plus de 50% de la population américaine et 6 ménages sur 10 dans les métropoles américaines.

La religion du couple

L’idéal familial normatif dont tout le monde nous parle (la pression sociale à la vie de couple qu’évoquait un récent article du Monde Magazine, à celle de l’enfantement qu’évoquait le documentaire de Colombe Schneck « Femmes sans enfant, femmes suspectes »…) vole déjà en éclat.

La crise du logement

L’aspiration à la famille n’est pas morte, mais les conditions de vie moderne la rende plus difficile, estime Kotkin. Le développement de la vie en appartement fait que beaucoup de couples renoncent à avoir des enfants – même si ce n’est pas la seule raison… Sans un endroit convenable pour les élever, de nombreux couples renoncent tout simplement à en avoir. Pour lui, pour remédier à la crise de la famille, il est plus que nécessaire de nous intéresser au logement. Les insoutenables banlieues pavillonnaires (insoutenables économiquement, écologiquement… socialement) sont en fait bien souvent les derniers refuges de la famille et de la fécondité.

Un déclin mondial

Le sociologue américain Philip N. Cohen (qui tient le blog Family Inequality,@familyunequal, Wikipédia) et qui vient de faire paraître le livre La famille, diversité, inégalité et changement sociaux, va plus loin encore. Selon lui, le mariage décline dans le monde entier. Tant et si bien qu’il annonce, tout à fait sérieusement, sa fin prochaine.

A gauche comme à droite

Quand on regarde les courbes des femmes de 25 à 49 ans mariées par Etats américains (en rouge les Etats républicains, en bleu les démocrates) aux Etats-Unis, on constate le même effondrement. Le mariage a vécu.

Depuis les années 50, le mariage s’est effondré, et depuis les années 80 cette tendance s’est encore accélérée. Si nous ne faisons que continuer les courbes de tendance (sans imaginer de rebonds ou de paliers), le mariage devrait disparaître d’ici… 2040.

Ce ne devrait pas être totalement le cas, car le déclin du mariage a considérablement ralenti chez les femmes diplômées de l’enseignement supérieur, mais ce ralentissement risque d’être insuffisant et risque de demeurer marginal par rapport à la tendance de fond, explique le sociologue.

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Revenir au patriarcat pour sauver le mariage ?

En 1996, la Hoover Institution, un think tank de Stanford, proche du Parti républicain, a publié les actes d’un symposium qui s’intitulait « Le gouvernement peut-il sauver la famille ? ». Pour remédier au déclin du mariage, les spécialistes réunis suggérèrent d’arrêter l’aide aux mères célibataires, de supprimer le divorce par consentement mutuel, de supprimer les pénalités fiscales aux couples mariés et de « fixer » la culture, c’est-à-dire de faire du lobbying auprès d’Hollywood pour que films et publications continuent à valoriser l’image du couple.

Lire Pour restaurer un vrai patriarcat : la répression sexuelle et l’esclavage des femmes !

Hollywood au service de la propagande pro-mariage

En 2012, 16 ans plus tard, le rapport de l’Etat des Unions (.pdf), fait toujours la même série de recommandations : « Les leaders de notre Nation, le président inclus, doivent engager Hollywood dans une conversation sur les idées de la culture populaire sur le mariage et la formation de la famille, incluant des critiques constructives et des idées positives pour faire changer la description du mariage et de la parentalité par les médias. »

Une politique inefficace pour préserver une utopie

Je laisserais à chacun d’entre vous juger si cette oeuvre morale a été accomplie ou pas. Mais à mon sens, l’échec de cette politique, l’illusion qu’il entretient sur la réalité du mariage et ses difficultés, n’aide certainement pas à en redorer le blason. Il serait certainement plus constructif de mettre de côté le mythe du mariage éternel, du prince ou de la princesse charmant, de l’accomplissement fusionnel qu’il représente pour mieux coller à la réalité… et permettre aux gens de mieux affronter une situation qu’on présente comme idyllique et qui se révèle en fait, à la grande déconvenue de beaucoup, beaucoup plus complexe à gérer qu’autre chose. Nous sommes élevés avec des représentations qui nous présentent le couple d’une manière souvent passionnelle ou fusionnelle, plus que dans sa conjugalité quotidienne, dans sa difficulté à évoluer et à se transformer. L’hégémonie de la représentation du mariage, de la passion amoureuse, la consécration de sa fusion, comme seule figure du couple n’aide finalement pas beaucoup à en comprendre la complexité. Et cette image semble pourtant d’autant plus forte dans notre culture que les réalités vécues par les gens s’en éloignent. Nous n’avons jamais autant célébré un idéal du couple alors qu’il n’existe plus.

Quand Etat et marché remplacent la famille

« Aussi peu de réflexion pour un bilan aussi calamiteux – c’est assez pour croire que l’augmentation du mariage n’est pas le principal objectif de ce mouvement », ironise Philip N. Cohen en analysant ces mêmes rapports.

Pour stopper l’hémorragie, estime le sociologue, il faut réduire les inconvénients touchant ceux qui ne sont pas mariés. « Au cours des deux derniers siècles, nous avons largement remplacé les fonctions de la famille telles que la production alimentaire, la santé, l’éducation et les soins aux aînés avec une combinaison d’interventions de l’État et du marché. En conséquence – même si les résultats sont, pour employer un euphémisme, inégaux – notre bien-être collectif a été amélioré plutôt qu’il n’a diminué, même si les familles ont perdu beaucoup de leur emprise sur la vie moderne. »

Si l’on en croit le livre des sociologues Kathryn Edin et Timothy Nelson, auteurs de Faire du mieux que je peux, un livre consacré à l’étude de la paternité, les politiques visant à améliorer la sécurité des personnes pauvres et de leurs enfants ont également tendance à améliorer la stabilité de leurs relations. En d’autres termes, le soutien aux personnes célibataires soutient bien plus le mariage que les dispositifs de soutien au mariage et aux couples.

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Se défaire du mariage comme modèle de société

Pour tout observateur lucide, il est évident que nous ne pouvons plus compter sur le mariage – nous ne pouvons plus construire notre système de protection social autour de l’hypothèse que tout le monde est ou devrait se marier.

C’est pourtant ce que signifient des prestations sociales, des avantages fiscaux, ou un droit du travail favorisant les familles en couples sur les autres, alors qu’on devrait peut-être plutôt accompagner ceux qui ont des enfants plus que ceux qui sont mariés. Le mariage est-il, doit-il demeurer un des objectifs de la société ? Pourquoi devrait-il l’être ? Peut-on continuer à le promouvoir, à faire comme s’il était la règle de la société, alors qu’il ne l’est plus et qu’il l’est de moins en moins ? L’élargir aux couples homosexuels n’est-il pas un leurre pour nous faire croire qu’il est toujours le modèle alors qu’il ne l’est plus ?

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La monoparentalité comme nouvelle norme

Car ce n’est plus le cas. Isabel V. Sawhill, chercheuse associée à la Brookings Institution et auteur de Generation Unbound : Drifting Into Sex and Parenthood Without Marriage, dans le New York Times, le souligne très bien. Le mariage disparait. Aux Etats-Unis, 40% de celles qui deviennent mères ne sont pas mariées. Si elles cohabitent avec leur compagnon au moment de la naissance de l’enfant, la moitié de ces couples se seront séparés avant les 5 ans de l’enfant.

Revenir avant la libération sexuelle ?

La plupart des jeunes adultes « dérivent dans la parentalité involontairement ». Le mariage, avant l’enfantement, est de plus en plus réservé aux jeunes les plus éduqués de la société, alors que deux tiers des familles qui ont un enfant ne l’ont pas planifié. Face à ce constat, il est temps de produire une nouvelle éthique de la responsabilité parentale, estime Isabel Sawhill.

« Si nous pouvions revenir en arrière, à l’époque du mariage des années 70, avant la forte hausse des divorces et le développement des familles monoparentales, le taux de pauvreté des enfants serait de 20% inférieur à ce qu’il est maintenant ».

On ne peut plus compter sur les pères

Jusqu’aux années 70, le développement économique a transformé les normes sociales et a ancré de nouvelles valeurs dans notre culture. Les familles monoparentales sont devenues plus communes et socialement plus acceptables qu’elles ne l’étaient par le passé. Les chercheurs qui étudient ces familles ont montré que les femmes de ces communautés ne pensent plus qu’il est réaliste de compter sur les hommes dans leur vie. Elles ont vu ou vécu trop de divorce, d’infidélité, voire de violences pour savoir qu’elles ne doivent pas compter sur un partenaire.

Le mariage pour lutter contre la pauvreté ?

Aux Etats-Unis, les libéraux soutiennent qu’il faut accepter cette nouvelle réalité et soutenir les parents isolés par des services de garde, de soin, d’aide alimentaire et au logement adapté. Malgré ces efforts, les enfants qui vivent dans des familles monoparentales connaissent un taux de pauvreté quatre fois plus important que les autres. Pour Isabel Sawhill, cette éthique est incompatible avec une politique publique qui valorise l’autonomie. Pour les conservateurs, la restauration du mariage est le meilleur moyen pour réduire la pauvreté et les inégalités. Mais comment faire ?

Ni les incitations fiscales, ni les incitations morales, ni les prestations n’ont jusqu’à présent eu d’effets.

Plus de contraception pour moins d’enfants sans père ?

NDLR : les religions interdisent la contraception car elle permet le sexe hors mariage.

Pour Isabel Sawhill l’une des solutions est de faciliter l’accès à la contraception des femmes, en les rendant plus diverses, plus facilement accessibles et de plus longue durée. Plus que la pilule, nous devrions favoriser des contraceptifs réversibles de longue durée d’action… (voir à ce sujet le remarquable article de Marc Zaffran aka l’écrivain Martin Winckler@MartinWinckler – qui signe une charge terrible à l’encontre des pratiques de bien des gynécologues-obstétriciens en réponse aux édifiantes protestations féminines qui s’agrégèrent depuis quelques semaines sous le hastag #PayeTonUterus).

C’est le meilleur moyen de voir diminuer les grossesses non désirées, estime Isabell Sawhill. Retarder l’âge de la naissance des premiers enfants est un moyen pour faire que les femmes soient mieux préparées à l’élever.

« Parce que la conversation porte trop lourdement sur le mariage, nous avons perdu de vue que c’est la qualité de la parentalité qui compte vraiment, pas seulement la structure de la famille. »

Et la sociologue d’inviter à élargir l’accès aux formes les plus efficaces de contrôle de naissances.

« Si nous pouvions mettre à la disposition des femmes des formes plus efficaces de contrôle des naissances, nous n’aurions pas seulement des enfants plus sains et une chute de la pauvreté des enfants, nous pourrions aussi limiter l’étendue de l’aide gouvernementale d’assistance dans ces processus. »

Le mariage pour être bons parents ?

Pour Isabel Sawhill nous avons également besoin d’une nouvelle éthique de la responsabilité parentale. Pour la sociologue, cela passe par des systèmes de gardes d’enfants de meilleure qualité, par un salaire minimum plus élevé, ainsi que par un accompagnement plus adapté pour ceux qui ont du mal à s’occuper de leur famille. Pour elle nous devons remplacer l’ancienne norme sociale « ne pas avoir d’enfant en-dehors du mariage » par une nouvelle norme « ne pas avoir d’enfant tant que vous n’êtes pas prêts à être parents ». « Les démocraties qui fonctionnent bien sont fondées sur l’hypothèse que le gouvernement a l’obligation de promouvoir le bien-être général. Mais les citoyens aussi. Plus ont soutien ceux qui sont à la dérive, moins la dérive devient commune. »

La norme morale du mariage détruit plus qu’elle ne porte

Depuis la fin du 19e siècle, nos sociétés occidentales sont bâties sur la représentation du couple et de la famille monoparentale autour de laquelle nous avons construit des normes sociales, des règles économiques et fiscales pour favoriser cette forme d’existence sur toutes les autres. Force est de constater que ce modèle n’a pas marché. Qu’aujourd’hui, ce modèle détruit plus qu’il ne porte. Nos bonheurs, passent-ils par cette morale, cette norme, cette survivance, cette illusion que la société impose à tous, alors qu’elle n’existe plus ?

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D’autres modes de vie que la fiction du couple ?

Il est tant de mettre à mal cet idéal. De montrer que nos vies se résolvent de moins en moins dans cette projection et que d’autres manières de vivre sont possibles. Que le couple est une fiction sur laquelle on a batit une société.

De partout, les structures sociales craquent. La morale, les juges, les services sociaux, la politique, la culture de masse… tentent de perpétuer cette illusion, sans parvenir à contenir la réalité. Nous ne pouvons pas bâtir notre société sur un mensonge, sur des institutions (banque, assurances, marché du travail, logement, imposition…) qui ne souhaitent pas ouvrir les yeux sur la réalité de la vie des gens en favorisant un modèle de société qui n’existe plus nulle part.

La société ne devrait pas être une barrière morale, mais au contraire, un espace qui vient au secours à ceux dont la vie change, se transforme. Au lieu de ça, elle s’ingénie à les punir, comme l’exprimait parfaitement l’écrivain Virginie Despentes dans sa puissante réponse aux opposants au mariage pour tous. La société s’ingénie à projeter une illusion dans laquelle elle-même implose.

Lire Le lien social à l’épreuve des utopies, le couple et la paternité, points faibles de tout projet sociétal. Un texte de Agnès Echène

Quelle nouvelle société sans père ni mari ?

La fin du mariage annonce une nouvelle société, de nouvelles formes et normes de vies… pour l’instant, elles s’inscrivent beaucoup dans la solitude et le célibat… mais aussi, d’une manière plus timide dans le développement de nouvelles formes communautaires, de vies en cohabitation, en colocation, en communauté, en nouvelles utopies d’habitats groupés… pour autant que la société favorise et valorise ces nouvelles formes de vies en commun. Un défi certainement plus essentiel que celui, moraliste, de sauver le mariage.

Lire La Famille Choisie Associative : un contrat de solidarité communautaire universel

Hubert Guillaud

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