Matriarcat Lwalwa (Afrique centrale et Congo) : une société où les hommes s’occupent des enfants

Les Lwalwa (ou Balualua, Balwalwa ou Lwalu) sont un peuple d’Afrique centrale, surtout présent en République démocratique du Congo. Les Lwalwa sont environ 20000 établis dans une région de collines aux sols herbeux et fertiles, au sud de la République Démocratique du Congo, à la limite de la frontière avec l’Angola. Les femmes sont spécialisées dans l’agriculture tandis que les hommes font du petit élevage dont celui des chiens pour la chasse, une occupation primordiale chez les hommes Lwalwa. Société matrilinéaire, ce sont paradoxalement les hommes qui s’occupent de l’éducation des enfants. C’est souvent le chef de clan, personne âgée, qui est le sculpteur des objets de cérémonies. Outre les figurines sculptées, les objets Lwalwa les plus souvent présentés dans les collections d’art africain traditionnel sont les masques. Ils sont aisément reconnaissables à leur forme allongée, à leur nez anguleux, à leur bouche proéminente et à leurs yeux rectangulaires mi-clos. Pour fixer solidement le masque sur le visage du danseur, un petit trou percé entre la bouche et le nez permet le passage d’une corde.